viernes, 13 de febrero de 2015

Nueva Herramienta para la Formulación


Hace aproximadamente un año y medio que escribí la entrada del blog http://alimentacionderumiantes.blogspot.com.es/2013/09/herramientas-para-el-calculo-de-raciones.html , en la que comentaba la posibilidad de utilizar una hoja de cálculo como herramienta para la formulación de raciones, aprovechando la potente aplicación Solver.

Esta aplicación permite resolver problemas matemáticos de programación lineal, como el que se plantea cuando queremos hallar la combinación de ingredientes óptima que cubra las necesidades de nutrientes al menor coste posible. Es decir, UNA FORMULA o RACIÓN de pienso.

Pues bien, me he sorprendido gratamente que hayáis sido muchos los que os habéis interesado por esta hoja. He tenido el gusto de compartir la hoja con muchos de vosotros e incluso alguno me habéis indicado algún fallo y posibles mejoras, lo cual he agradecido sinceramente.

Durante este tiempo, he estado trabajando en mejorar la hoja, para que realmente funcione como una herramienta lo más sencilla posible y permitir formular tanto pienso como raciones. La verdad que, modestia aparte ;) creo que no ha quedado nada mal.

Fruto de ese trabajo es una nueva hoja para formular.Tiene muchas mejoras con respecto a la hoja anterior, para ello he utilizado programación visual basic para crear macros que automatizan la mayoría de sus funciones. Pero bueno, ésto es un tanto rollo de contar, lo mejor es que la probéis y me contéis vuestra opinión…

Entre las CARACTERÍSTICAS NUEVAS que tiene esta nueva herramienta están:

-MANEJO MÁS SENCILLO A TRAVÉS DE BOTONES

-COMPRUEBA EL ESTADO DE LA APLICACIÓN SOLVER Y LA INSTALA DIRECTAMENTE, EN CASO NECESARIO

-SE PUEDEN FORMULAR TANTO RACIONES COMPLETAS, COMO POR KG DE PIENSO

-SE PUEDEN AÑADIR AUTOMÁTICAMENTE NUEVOS INGREDIENTES

-SE PUEDE ALMACENAR LA SOLUCIÓN OBTENIDA Y SUS PARÁMETROS, PARA TRABAJAR CON ELLA POSTERIORMENTE

-SE PUEDEN CREAR INFORMES A PARTIR DE LA SOLUCIÓN, PARA IMPRIMIRLOS POSTERIORMENTE

-SE PUEDE ADAPTAR PARA SU USO EN CUALQUIER ESPECIE

Como veis son muchas las mejoras, pero como contrapartida al utilizar macros para realizar todas estas funciones es más probable que surja algún error (esperemos que los menos posibles) al ejecutarse en diferentes versiones de Excel.

POR ELLO OS PIDO que la probéis y ME COMENTÉIS SI OS HA FUNCIONADO CORRECTAMENTE y en caso contrario me digáis lo que ha fallado, para MEJORARLO.

Tengo previsto ir añadiendo en un apartado de este mismo blog http://alimentacionderumiantes.blogspot.com.es/p/videotutoriales.html , VIDEO - TUTORIALES para explicar brevemente como utilizar las diferentes funciones de esta nueva herramienta con algún ejemplo práctico . Los iré añadiendo conforme el tiempo disponible me lo permita.

TAMBIÉN ME HARÍAIS UN GRAN FAVOR si os ha sido de alguna utilidad la herramienta, que se lo COMENTEIS A COMPAÑER@S que puedan estar interesados para que visiten mi BLOG y me pidan la herramienta PERSONALMENTE, ya que me gustaría conocer cuántas personas la están utilizando y poder compartir opiniones con ellas con el fin de mejorar la hoja.

PODÉIS SOLICITARME LA NUEVA HERRAMIENTA escribiendo abajo en los comentarios indicando vuestro email para enviárosla, o bien directamente a través de mi correo electrónico: danielhernandezvet@gmail.com 
SI QUE OS PEDIRÉ, que me expliquéis brevemente de dónde sois y para qué vais a emplear la hoja. Estaré encantado de enviárosla.

¡AH! y si esta entrada os ha sido útil, recomiéndala pulsando abajo en  g + 1  


GRACIAS A TOD@S 



miércoles, 8 de enero de 2014

ALFALFA: SALUD DEL RUMEN Y EFICIENCIA DEL PIENSO


La Alfalfa, es un ingrediente ampliamente utilizado en alimentación animal, por sus excelentes valores nutricionales per se. Cosechada en el momento óptimo, es una excelente fuente de proteína altamente digestible, así como de vitaminas y minerales.
Esta entrada sin embargo, se centra en la Alfalfa como fuente de fibra neutro detergente efectiva (FNDe). Un nutriente esencial en raciones de rumiantes, cuyo papel en la salud del rumen así como en la digestión de otros nutrientes ha sido ampliamente valorado por numerosos trabajos científicos.
La mayoría de los ingredientes provenientes de plantas (granos de cereal, semillas oleaginosas, forrajes, etc.), usados en las raciones del ganado, contienen una cantidad variable de FND, la cual está directamente relacionada con su contenido en fibra.
Sin embargo, no toda la FND tiene la capacidad de estimular las contracciones ruminales, la formación de la malla ruminal, la salivación y por lo tanto favorecer  un pH ruminal adecuado. Ello dependerá de sus características físicas y químicas. Esta FND capaz de promover estas actividades, anteriormente nombradas, es considerada como FND efectiva.
Actualmente, hay diferentes métodos y sistemas que intentan estimar la eficiencia de la FND proveniente de diferentes ingredientes. Entre estos, los más destacados son las recomendaciones hechas por el NRC (2001), Michigan Unversity y Cornell University. En cuanto a esta última referencia, la Universidad de Cornell ha desarrollado el Cornell Net Carbohydrate and Protein System. Este sistema asigna diferentes valores a la efectividad de la FND proveniente de ingredientes no forrajeros, así como modifica los valores de efectividad de FND proveniente de los forrajes, dependiendo de su procesado y tamaño de partícula.
Muchos estudios científicos anteriores se han llevado a cabo para valorar el papel de la FNDe in las raciones de rumiantes con un factor común. Todas ellas usaron la Alfalfa como la principal fuente de FNDe, intentando evaluar como su presentación (Alfalfa silo frente a Alfalfa heno) y tamaño de partícula (fibra larga, cortada o molida) afectaba a su efectividad.
En la actualidad, las investigaciones continúan en orden de cuantificar las necesidades en FNDe de los rumiantes (dependiendo de la especie, tipo y nivel de producción), así como para asignar valores apropiados de FNDe a los diferentes ingredientes.

Pero… ¿Por qué es tan importante la FNDe en las raciones de rumiantes?
Una de las principales razones para elaborar raciones con un nivel adecuado de FNDe es para prevenir la acidosis ruminal sub aguda. Los rumiantes alimentados con dietas altas en granos de cereal están expuesto a sufrir un pH ruminal bajo de forma crónica, debido a la acumulación de ácidos (ácidos grasos volátiles y ácido láctico principalmente) provenientes de la fermentación ruminal de la ingesta diaria.
Esta no es una situación deseable, primeramente porque se reduce la digestión de ciertos nutrientes de la dieta, lo que potencialmente conlleva una bajada de producción.
En segundo lugar, si esta situación persiste y debido a que la pared de rumen no está recubierta con mucosidad, al contrario que en monogastricos, los ácidos provocarán ulceras y cicatrices. Esta situación puede ser aprovechada por Fusobacterium necrophorum, presente en el liquido ruminal, para migrar desde las ulceras ruminales hacia el hígado via flujo sanguíneo portal. Esta bacteria produce toxinas que causan abscesos hepáticos y una variedad de disfunciones.

¿Cómo puede la FNDe prevenir desordenes digestivos?
En cuanto a este tema, la acidosis sub aguda se puede prevenir con una adecuada cantidad de FNDe en la ración diaria. Ello ayudará a la salud ruminal, actuando de diferentes formas:
-La presencia de FNDe promueve las contracciones ruminales las cuales ayudan al lavado de los AGV desde rumen hacia el abomaso, donde son absorbidos más eficientemente, evitando su acumulación y por lo tanto contribuyendo a aumentar el pH en el rumen.
-Promoviendo la masticación y la producción de saliva. La saliva es la principal fuente de bicarbonato para el rumen, así como sirve para diluir los ácidos producidos en la fermentación ruminal.  El bicarbonato actúa como un búfer contra la acción de los ácidos y sirve para elevar el valor de pH en el rumen.

¿Cómo puede la FNDe mejorar la utilización de los nutrientes de la dieta?
Otra acción importante de la FNDe en el rumen es la de contribuir a  la formación de la malla ruminal. Una de las principales funciones de esta malla ruminal es promover la retención de partículas. Algunos autores han descrito la malla ruminal como un filtro muy efectivo para pequeñas partículas no digeridas. La malla ruminal actúa reduciendo el escape de estas partículas potencialmente degradables, del rumen. Mejorando entonces la degradación de la fibra y la utilización del resto de nutrientes.
Además, añadiendo a este último efecto, el efecto de promover las contracciones ruminales anteriormente nombrado. Se ha descrito que un adecuado nivel de FNDe, junto con un tamaño de partícula adecuado  conduce hacia una mayor síntesis de proteína microbiana en rumen y un mayor flujo de N de origen microbiano hacia el duodeno.
En resumen, con la inclusión de cantidades adecuadas de Alfalfa u otros forrajes de alta calidad en las raciones de rumiantes, no sólo estamos cubriendo sus necesidades nutricionales, sino que también, debido al contenido en FNDe de estos forrajes, estamos mejorando la salud del rumen y la eficiencia del pienso.



BIBLIOGRAFIA:
James B. Russell. 2002. Rumen Microbiology and its Role in Ruminant Nutrition.
Alex Bach, Sergio Calsamiglia. 2002. Manual de Racionamiento para el Vacuno Lechero. Editorial Servet.
W. Z. Yang, K. A. Beauchemin,and L.M. Rode. 2002. Effects of Particle Size of Alfalfa-Based Dairy Cow Diets on Site and Extent of Digestion. J. Dairy Sci. 85:1958-1968
K. A. Beachemin, B. I. Farr, L.M. Rode and G. B. Schaalje. Effectos of Alfalfa Silage Chop Length and Supplementary Long Hay Chewing and Milk Production of Dairy Cows. J. Dairy Sci.Vol 77. No 5. 1994

Q. Zebeli, J.R. Aschenbach, M.Tafaj, J. Boguhn, B. N. Ametaj, and W. Drochner. Role of physically effective fiber and estimation of dietary fiber adequacy in high-producing dairy cattle. J. Dairy Sci. 95:1041-1056





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ALFALFA: RUMEN HEALTH AND FEED EFFICIENCY



Alfalfa is a widely used ingredient in animal nutrition, due to its excellent nutritional values per se. Harvested at proper time, it is an excellent source of highly digestible protein, as well as vitamins and minerals.

This post however, is focused on Alfalfa as a source of physically effective Neutral Detergent Fiber (peNDF). An essential nutrient in ruminant diets, whose role in rumen health as well as in the digestion of other nutrients, has been widely assessed by a large number of scientific works.
Most of the ingredients from plants (cereal grains, oleaginous seeds, forages, etc.), used in livestock diets, content a varying amount of NDF, which is directly related to their fiber content.
However, not all of NDF has the capacity of promoting ruminal contractions, ruminal net formation, salivation and hence stimulating an appropiate ruminal pH. It will depend on their physic and chemical characteristics. This NDF that can promote these activities, previously named, is considered as physically effective NDF.
Actually, there are different methods and systems which try to estimate the effectiveness of NDF from different ingredients. Among these, the most remarkable are the recommendations made from NRC (2001), Michigan University and Cornell University. As for this last reference, Cornell University has developed the Cornell Net Carbohydrate and Protein System. This system assigns different values to the effectiveness of NDF from non forages, as well as modifies the effective values of NDF from forages, depending on their processing and particle size.
Many previous scientific studies have been performed in order to assess the role of peNDF in ruminant diets with a common factor. They all used Alfalfa as the main source of peNDF, trying to evaluate how their presentation (Alfalfa silo vs Alfalfa hay) and particle size (long stem, chopped or ground) affected its effectiveness.
Nowadays, researches continue in order to quantify the peNDF requirements of ruminants (depending on the species, type and level of production), as well as to assign proper values of peNDF to different ingredients.

But… Why is so important peNDF in Ruminant diets?
One of the main reasons for making up diets with an adequate level of peNDF is to prevent subacute ruminal acidosis (SARA). Ruminant fed diets high in cereal grains, are exposed to suffer a chronically low ruminal pH because of the accumulation of acids (mainly Volatile fatty acids - VFA and lactic acid) from ruminal fermentation of daily intake.
This situation isn’t desirable at all, firstly because it decreases the digestion of certain nutrients from diet which potentially leads to a yield decrease.
Secondly, if this situation persists and due to rumen wall isn’t cover with mucous unlike monogastric, acids will cause ulcerations and scars. This situation can be approached by Fusobacterium necrophorum, present in rumen fluid, to migrate from the ruminal ulcers to the liver via the portal blood. This bacterium produces toxins, which cause liver abscesses and a variety of dysfunctions.

How can peNDF prevent digestion disorders?
As for this, SARA can be prevented with an adequate amount of peNDF in daily diet. It will help to the ruminal health, acting in different ways:
-The presence of peNDF promotes ruminal contractions which help washing out VFA from rumen to abomasum, where they are absorbed more efficiently, avoiding their accumulation, hence contributing to increase pH value in the rumen.
-Promoting chewing activity and saliva production. Saliva is the main source of bicarbonate to the rumen as well as it serves to dilute acids, produced in rumen fermentation. Bicarbonate acts as a buffer against the action of acids and serves to raise pH value in the rumen.

How can peNDF enhance the utilization of nutrients from diet?
Another important action of peNDF into the rumen is to contribute in the formation of ruminal mat. One of the main functions of ruminal mat is to promote particle retention. Some authors have described ruminal mat as a very effective filter for undigested small feed particles. Ruminal mat acts decreasing the escape of these potentially degradable feed particles from the rumen, thus enhancing fiber degradation and feed utilization.
Furthermore, adding to this latter effect, the effect of promoting ruminal contractions previously named. It has been described that an adecuate level of peNDF together with a suitable particle size lead to a higher microbial protein synthesis into the rumen and a greater flow of microbial nitrogen to the duodenum.
To summarize, with the inclusion of appropriate amounts of Alfalfa or other high quality forages in ruminant diets, we are not only covering their nutritional requirements, but also due to their peNDF content, we are enhancing rumen health and feed efficiency.


REFERENCES
James B. Russell. 2002. Rumen Microbiology and its Role in Ruminant Nutrition.
Alex Bach, Sergio Calsamiglia. 2002. Manual de Racionamiento para el Vacuno Lechero. Editorial Servet.
W. Z. Yang, K. A. Beauchemin, and L.M. Rode. 2002. Effects of Particle Size of Alfalfa-Based Dairy Cow Diets on Site and Extent of Digestion. J. Dairy Sci. 85:1958-1968
K. A. Beachemin, B. I. Farr, L. M. Rode and G. B. Schaalje. Effectos of Alfalfa Silage Chop Length and Supplementary Long Hay Chewing and Milk Production of Dairy Cows. J. Dairy Sci. Vol 77. No 5. 1994
Q. Zebeli, J.R. Aschenbach, M. Tafaj, J. Boguhn, B. N. Ametaj, and W. Drochner. Role of physically effective fiber and estimation of dietary fiber adequacy in high-producing dairy cattle. J. Dairy Sci. 95:1041-1056

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sábado, 14 de septiembre de 2013

HERRAMIENTAS PARA LA FORMULACIÓN DE PIENSO Y RACIONES

Actualmente tenemos a nuestra disposición las herramientas y la información necesaria para formular raciones y piensos completos para cualquier especie. Con una hoja de cálculo es suficiente para, con los datos necesarios, formular una ración equilibrada al mínimo coste. Estos son los pasos a realizar:

La información que necesitamos en primer lugar son las necesidades en nutrientes (energía, proteína, fibra, minerales, etc.) de la especie objetivo en función de su estado productivo (mantenimiento, lactación, producción etc.).
Esta información la podemos conseguir por ejemplo, de las publicaciones de instituciones como: NRC (National Research Council), INRA (Institut National de Recherche Agronomique) ó FEDNA (Fundación Española para el desarrollo de la Nutrición Animal). La ventaja de esta última fuentes es que la información es gratuita, está actualizada, y disponible en su web:
http://www.fundacionfedna.org/normas_fedna_formulacion_piensos

Hay que tener en cuenta que las fórmulas que nos proporcionan cualquiera de estos sistemas, son una referencia y que luego será nuestra propia experiencia y trabajo continuo en la explotación, lo que nos proporcionará la información más precisa para determinar las necesidades de nutrientes.

Una vez que sabemos las necesidades, tenemos que conocer los aportes de nutrientes de los ingredientes que tenemos disponibles para la formulación. Para ello hay que recurrir a las tablas de ingredientes y su composición nutricional. De nuevo tenemos diferentes publicaciones de tablas de las distintas instituciones. Es aconsejable que utilicemos la misma fuente de información para el cálculo de las necesidades y de los aportes de los ingredientes.
Nuevamente, la fundación FEDNA nos proporciona esa información en sus tablas:
http://www.fundacionfedna.org/tablas-fedna-composicion-alimentos-valor-nutritivo

Las tablas nos las proporcionan en formato hoja de cálculo, por lo que las podemos añadir directamente a una hoja de cálculo que nosotros creemos. Eso sí, puede que sea necesario que transformemos algunas unidades (Materia fresca a Materia Seca, % a gr/kg) para tener todos las ingredientes expresados en las mismas unidades y facilitar posteriormente los cálculos).




El siguiente paso, es crear una hoja donde reunir las necesidades y los aportes de nutrientes de los ingredientes para calcular las cantidades necesarias de ingredientes. Además, normalmente lo que buscamos es la formula que combine los ingredientes que me satisfacen las necesidades de los animales al mínimo coste posible.

Para ello se utilizan un sistema de inecuaciones lineales, que se resuelven por un procedimiento matemático que se denomina Programación Lineal
Afortunadamente, no hay que ser un experto en la materia, ya que contamos con una aplicación que se denomina Solver y que resuelve el problema.





Lo único que debemos indicarle son las casillas para incluir en el cálculo:


















Como conclusión, invirtiendo un poco de tiempo e interés podemos conseguir una hoja para el cálculo de raciones animales, gratuita y que puede competir con programas comerciales.
Con la ventaja que las podemos adaptar, modificar a nuestras necesidades y actualizar cuando queramos.

Si estáis interesados en más información sobre como hacer vuestra herramienta para el cálculo de raciones, os puedo proporcionar libremente, la hoja que he diseñado recientemente para el cálculo de raciones de rumiantes,  y que es adaptable a cualquier especie de animales de producción.
La podéis solicitar a través de este blog.

No dudéis en expresar vuestros comentarios y dudas.


lunes, 27 de mayo de 2013

Deshidratadora de Alfalfa - Trazabilidad y Seguridad Alimentaria

El sector de la alfalfa deshidratada, se ha tenido que adaptar a los cambios del mercado de los últimos años y salir al mercado internacional para superar la bajada de la demanda en el mercado interior.
Los mercados internacionales cada vez exigen más requisitos en materia de calidad y seguridad alimentaria.
La trazabilidad y los planes APPCC (Análisis de Peligros y Puntos de Control Críticos) ,no sólo se deben considerar como exigencias legales para las empresas de piensos y materias primas para la alimentación animal, sino que son oportunidad para dar una imagen de calidad y dar un valor añadido al producto.


Pacas de alfalfa saliendo de linea de empacadoras en una planta deshidratadora
 
Las características climáticas y del suelo de ciertas regiones de nuestro pais, las hacen propicias para el cultivo de alfalfa. Las largas horas de sol, escasas precipitaciones en verano, los sistemas de riego y la baja humedad del aire en determinadas zonas, las convierte en productoras de una alfalfa de excelente calidad.


Alfafa cortada en campo, dispuesta en hileras para su posterior recogida



















Aragón es la comunidad de mayor producción de forraje desecado a nivel nacional y con el mayor número de empresas deshidratadoras. En la campaña 2011/12 produjó más de 1 millón de toneladas de forraje desecado. Destacan las zonas productoras de la Rivera del Ebro, Los Monegros y La Litera.

En el proceso de deshidratación de la alfalfa, ésta se clasifica en función de su calidad, se rebaja su humedad y se empaca. Se obtienen así pacas de producto homógeneas en calidad, estables en su conservación y adecuadas para su transporte a largas distancias.

Almacén de pacas de alfafa en planta deshidratadora



















En los últimos años la alfalfa se ha convertido en una valiosa matería prima a nivel internacional. Son pocos los paises productores, pues se requieren como hemos apuntado unas condiciones climáticas adecuadas. Por otro lado, la demanda internacional se ha incrementado en gran medida, debido a que es una materia prima de excelente calidad para la alimentación animal, indispensable en muchos casos en las raciones de animales rumiantes.

En la campaña 2011/12 el 60% de la producción Española se exportó, siendo el principal destino los Emiratos Arabes Unidos. Tradicionalmente hay otros destinos importantes como son Francia, Arabia Saudí, Portugal, Italia y paises del arco mediterraneo (Malta, Tunez, Libia, Libano, Chipre).

Recientemente, también China ha demostrado interés y el verano pasado envió una empresa auditora para visitar varias industrias deshidratadoras con el objetivo de verificar sus protocolos de trazabilidad y sistemas de control en materia de seguridad alimentaria.

Para aprovechar estas oportunidades internacionales, las empresas han tenido que adaptarse a los requerimientos de calidad y seguridad alimentaria que exigen los mercados.

En el año 2002 se publicó el Reglamento (CE) 178/2002 que establece los principios y requisitos generales de la legislacion alimentaria. Su principal objetivo es garantizar la seguridad alimentaria en todos los eslabones de la candena alimentaria. Desde el productor primario, al consumidor final ó como se denomina comunmente "De la granja a la mesa".

Para desarrollar los principios recogidos en el reglamento 178/2002 se desarrolló el conocido como "Paquete Higiene". Son un conjunto de reglamentos y directivas que constituyen un marco juridico comunitario sobre seguridad alimentaria y producción de alimentos.

Posteriormente se publicaría el Reglamento (CE) 183/2005 que fija los requisitos en materia de higiene de los piensos y que afecta directamente a empresas productoras de alimentos para animales.

Resumiendo muy brevemente la legislación, en cuanto a los artículos que afectan a la producción de alfalfa deshidratada, destacan los siguientes:

-Reglamento 178/2002 - Uno de los puntos fundamentales es que responsabiliza al operador de la empresa alimentaria (en este caso la empresa deshidratadora) a desarrollar un sistema de trazabilidad para sus productos.

-Reglamento 183/2005 - Obliga a la empresas explotadoras de piensos a implantar un sistema de control de seguridad alimentaria basado en los principios del APPCC (análisis de peligros y puntos críticos de control)

-Reglamento 882/2004 - Sobre controles oficiales en piensos y alimentos.

La trazabilidad y el plan APPCC que en un principio pueden suponer una carga para el empresario, tienen una serie de ventajas en el proceso productivo:

-Produccir piensos y alimentos seguros en cuanto a inocuidad alimentaria.
-Mayor control e información del proceso productivo, que lleva a una mayor eficiencia en la producción.
-Mayor información del producto de venta y mejor imagen para los clientes.
-Mejor control de los Stocks.
-Menores gastos en caso de retirada de productos, al disponer de la información de los lotes.
-Compatible con sistemas internacionales certificables de gestión de seguridad alimentaria (ISO 22000, FSSC 22000, GLOBALGAP)

Para que la trazabilidad y el plan APPCC de una empresa deshidratadora sea efectivo y no una carga, debe estar adecuadamente dimensionado para cada empresa y bien planificado antes de su implantación.

En las proximas entradas trataré los puntos básicos a considerar para implantar un sistema de trazabilidad y APPCC en una deshidratadora de alfalfa.

También os invito a visitar la página de AEFA (Asociación Espanola de Fabricantes de Alfalfa Deshidratada). Es una excelente forma de conocer más datos acerca del proceso de deshidratación, datos estadísticos del sector y noticias relacionadas.

SALUDOS

Daniel H.

viernes, 29 de marzo de 2013

La Alfalfa en la Alimentación del Ganado


La alfalfa es una leguminosa forrajera que se utiliza fundamentalmente para aportar proteína de gran calidad, macrominerales, microminerales y vitaminas de forma natural a la ración del ganado. Además es una fuente importante de fibra efectiva, muy necesaria para animales rumiantes y herbivoros.

En rumiantes particularmente, no sólo tiene la virtud de aportar todos estos nutrientes necesarios sino que además contribuye a:
 
-Estimular la rumia. Esta estimulación y la efectividad de la fibra es proporcional a su largura. Cuanto más larga sea la fibra de la alfalfa la estimulación será mayor.

-Aumentar la salivación. Este efecto está relacionado con el anterior. La fibra de la alfalfa estimula la masticación y a su vez la salivación, con lo que aumenta la cantidad de bicarbonato que llega al rumen a través de la saliva. Éste ayudará a controlar el pH, subiéndolo y evitando problemas en la rumia.

-Ayuda a enlentecer el tránsito de los alimentos en el rumen. En determinadas ocasiones, esto nos puede ayudar a que se aprovechen más otros alimentos como concentrados protéicos y cereales.

La alfalfa puede procesarse de diversas maneras para mejorar su almacenamiento y utilización posterior por el ganado. Las formas más frecuentes de suministrar alfalfa al ganado son:

-En verde: pastoreada en la propia parcela ó segada y administrada directamente al ganado. Suele ser frecuente este aprovechamiento en ganado ovino, coincidiendo con el último corte de la campaña, que no puede ser aprovechado de otra forma.


-Ensilada: previamente se deja secar algo en el campo hasta dejarla en 30-40% de humedad, posteriormente es picada y recogida. Suele ser un sistema poco utilizado porque es un forraje dificil de ensilar. Aunque la utilización de microsilos de plástico en forma de bolo, es un sistema que se utiliza desde hace tiempo sobre todo en zonas de montaña y es práctico en general en zonas donde las condiciones de secado en campo no son favorables.

-Henificada: es el sistema tradicional, recogiendola en fardos ó pacas después de haberla dejado secar en el campo, aprovechando condiciones climáticas favorables. Es un proceso delicado el momento de la recogida, que requiere de la experiencia del agricultor. Ya que se ha de recoger en el momento adecuado de humedad, tal que no haya pérdida de hojas por excesiva sequedad, ni se recoja con excesiva humedad. En este último caso esto podría causar problemas en la conservación y almacenamiento de las pacas. Un exceso de humedad (>15%) puede hacer que se produzca un crecimiento de hongos y bacterias en el interior de la paca y por efecto de la fermetación que producen, un calentamiento y echado a perder de la pacas.

-Deshidratada: en este sistema la alfalfa se somete a un presecado en el campo hasta que la humedad baja a un 30% aprox., luego se recoge y se lleva a una planta deshidratadora en donde se seca por accion de aire caliente hasta unos valores de alrrededor del 12% de humedad.
El proceso de deshidratado le aporta ventajas a las pacas. Por un lado se evitan fermentaciones al bajar el nivel de humedad y se prolonga la conservación de las pacas. El menor contenido de humedad y el paso por las empacadoras de la deshidratadora, de mayor presión, hace también que las pacas sean de mayor peso y lleven más cantidad de materia seca, lo que abarata su transporte.
Por último, al pasar por una indrustria agroalimentaria, como es la deshidratadora, se exigen y aseguran unos controles de trazabilidad, calidad y seguridad alimentaria.
En alfalfa deshidratada nos podemos encontrar dos clasificaciones en cuanto a su largura. Fibra corta y fibra larga. Si bien la fibra larga se suele utilizar para ganado lechero y la corta para carne, esto dependerá de los objetivos nutricionales que nos fijemos (subida de grasa, aumento de producción, aumento de fibra efectiva etc...)


-Granulada: para granularla, la alfalfa deshidratada se pasa por un molino para convertirla en harina y posteriormente se granula. El tamaño del granulo más habitual es de 5mm de diametro, aunque también los hay de 8 ó 10mm. Este último no es recomendable para pequeños rumiantes, ya que puede ser causa de ahogos en su consumo. En forma de gránulo, la alfalfa conserva sus propiedades nutritivas, en un formato útil para su manejo y almacenamiento. Por el contrario, pierde su efecto de fibra efectiva para estimular la rumia, aspecto que tiene que ser tenido en cuenta al elaborar las raciones.
 -Cubos, Tacos ó Briquetas: suelen ser de sección cuadrada de unos 30mm y de largura variable. Su finalidad es conservar el efecto de fibra de la alfalfa para los animales rumiantes. Ya que la alfalfa se pica hasta una longitud de unos 20-30mm. El taco no debe de ser demasiado duro, para que pueda ser deshecho antes de la ingesta por el ganado. De otra manera, se corre el riesto de producir ahogos en su ingesta. Se puede combinar con otros ingredientes: otros forrajes, harina de cereal, harinas de leguminosas para ofrecer un pienso completo a animales rumiantes.

Finalmente adjunto la siguiente tabla de valores nutricionales de la Alfalfa en Heno correspondientes a las Tablas FEDNA de valor nutritivo de Forrajes y Subproductos fibrosos húmedos. 2004. S. Calsamiglia, A. Ferret, A. Bach. Fundación para el Desarrollo de la Nutrición Animal.
Los resultados están expresados en % sobre Materia Fresca y la alfalfa esta clasificada en función de su valor relativo que determina su calidad:


También me parece interesante incluir la siguiente tabla, que relaciona los valores de FND efectiva de los forrajes en relación a su largura:


sábado, 23 de febrero de 2013

Mejora Genética en Ganado Ovino

El ganado ovino es una de las especies ganaderas que, según mi opinión, más campo de mejora en materia de genética tiene. En otras especies ganaderas como el porcino, vacuno ó las aves, existen planes de mejora y lineas genéticas muy seleccionadas para la producción. Además hay una separación clara entre los animales criados para la mejora genética, que son criados en núcleos aparte, y los destinados a la producción final.

En ovino, esto último no se ha hecho hasta fechas recientes  (unos 8-10 años). Si que ha habido anteriormente una mejora tradicional a base de seleccionar los mejores reproductores de cada explotación, de compra de sementales seleccionados procedentes de otras explotaciones ó del cruzamiento entre diferentes razas (por ejemplo razas productoras de carne con razas más prolíficas).
Sin embargo, la existencia de núcleos destinados únicamente para la mejora genética en los que hay un control y registro de los datos productivos que interesan mejorar, no se ha dado, como he dicho hasta fechas recientes.

Aquí en Aragón, conozco la existencia del centro de Inseminación ATP-SYRA (Zaragoza) y El Chantre (Teruel) pertenecientes al Gobierno de Aragón, que ofrecen semen fresco para inseminación artificial proveniente de sementales selectos. Con respecto a hembras selectas, aquí en Aragón el centro de producción UPRA- Grupo Patores ofrece corderas de la raza Rasa Aragonesa selectas para la prolificidad (son portadoras del gen ROA).

En otros países, como por ejemplo Reino Unido, desde hace unos años una empresa privada ha empezado ha ofrecer servicios de reproducción para incremento del potencial genético a ganaderos de ese país. Ofrecen inseminaciones artificiales con semen congelado y técnicas de transferencia de embriones mediante cirugía.

En el Reino Unido, se da una peculiaridad en cuanto a la cría del ganado ovino, y es que tradicionalmente hay un cruzamiento de ovejas rústicas, adaptadas a las duras condiciones, de las tierras altas (pj. Scottish Blackface, Welsh Mountain y Swaledale) con animales más prolíficos, aunque menos rústicos de las tierras bajas (pj. Suffolk, Dorset y Texel). Con esto se pretende obtener ovejas cruzadas que tengan las buenas características de las ovejas de las tierras altas: dureza, aprovechamiento de pastos, carácter maternal, cría en exteriores y también que tengas las buenas características de las ovejas de las tierras bajas: tamaño más pequeño, prolificidad más alta, precocidad, formato cárnico, mayor crecimiento de corderos.

Oveja Scottish Blackface
Semental Raza Texel


 
En este caso, técnicas de reproducción artificial, registro de datos y presencia de núcleos selectos donde se mejorar estos caracteres, ayudan a incrementar la velocidad en el progreso genético.


Oveja Rasa Aragonesa


 
Uno de los caracteres que más se persigue mejorar ya que influye en gran medida en la rentabilidad económica de la explotación, es la prolificidad ó número de corderos nacidos por parto.

Para más información el siguiente enlace hace referencia a un artículo de la revista Albeitar sobre la base genética que interviene en la mejora de este carácter:

Genes mayores para el incremento en prolificidad


 
Saludos,